Batalla en China por liderar el mercado de apps de contactos gays

7 Agosto 2015 / Grupo EGF

* Tras años de represión homófoba, la apertura del gobierno chino a las apps de contactos gays ha hecho que las autóctonas y poderosas “Blued” y “Zank” compitan con “Grindr” por un más que atractivo mercado.

 

Batalla en China por liderar el mercado de apps de contactos gays

 

No hace mucho tiempo que Geng Le, un ex policía chino, fundó una de las primeras webs gays de China.  Cuando el gobierno chino lanzó una campaña para “purificar Internet” en el año 2006, la web de Geng, danlan.org, fue cerrada varias veces. Era el juego del ratón y el gato, el cierre de la web y nueva apertura con otro servidor eran constantes.

Pero afortunadamente los tiempos han cambiado. Hoy la web de Geng Le funciona libremente, cubre noticias LGBT (Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transexuales) de todo el mundo e incluso publicita una empresa de gestación subrogada en EE.UU. destinada a gays chinos que desean ampliar su familia homoparental.

Hace 3 años, Geng Le lazó al mercado una aplicación móvil de citas gays llamada Blued, siendo actualmente la que cuenta con más usuarios a nivel mundial. Nada menos que 15 millones de usuarios, 3 de ellos de fuera de China. Sabemos que las cifras de China son siempre mareantes.

Hoy es Blued la app de contacto que domina el mercado chino, sobre todo después de recibir 30 millones de dólares en fondos de una firma de capital riesgo de Silicon Valley a finales del año pasado. Blued ha lanzado una versión en Inglés de la aplicación en febrero y ha establecido oficinas en Estados Unidos, Tailandia y Taiwán. Pronto lanzarán una versión en tailandés y español, incluso posiblemente haga su salida en bolsa.

 

Batalla en China por liderar el mercado de apps de contactos gays

 

En realidad Gen Le es un seudónimo. Su verdadero nombre es Ma Baoli, quien tras graduarse en la universidad en el año 2000 no estaba dispuesto a casarse con una mujer y descubrió que ser gay en China era considerado una enfermedad. De manera que decidió “construir un sitio web para mostrar al público, a los medios de comunicación y las autoridades que ser gay es absolutamente normal”, dijo Baoli. Y así creó la web Danlan, bajo su seudónimo Geng Le para proteger su identidad. 

Geng Le quiso formar parte de un cambio para la comunidad LGBT en China. Y lo logró. Tras el lanzamiento de su web y hasta el año 2008 tuvo muchos problemas legales, pero después han sido muchos los funcionarios del gobierno los que han elogiado la labor de Geng por su trabajo para prevenir la propagación del VIH/SIDA en China. Estos esfuerzos, junto con un ambiente aperturista LGBT en el país, le permitieron lanzar la app Blued en 2012.

Sí, por ahora Blued es la aplicación de citas gay  más popular en China pero le ha surgido fuerte competencia. En 2013, una nueva aplicación de citas gay llamada Zank apareció en escena. Fue una iniciativa del ingeniero informático Hou Julinag quién también utiliza un seudónimo (Ling Jueding).

La app Zank tiene un uso más sencillo y ya alcanza los 8 millones de usuarios chinos. La empresa recibió 3,2 millones de dólares en fondos privados el año pasado y lanzó una versión en inglés en junio. Zank se ha hecho grande y ha creado otras formas de entretenimiento gay, produciendo una serie de televisión muy popular para WeChat y Youku (el YouTube chino) sobre un grupo de hombres gays viviendo con una mujer heterosexual en Pekín. 

 

 

Pero la competencia de Blued no acaba en Zank. Los gays chinos no renuncian a Grindr, app que fue bloqueada por el gobierno chino hasta junio de 2011. Desde entonces, el número de usuarios de Grindr ha ido creciendo exponencialmente, aunque la compañía se niega a dar cifras actuales. Grindr está aumentando su mercado en China uniéndose a la asociación Beijing Gender Health and Education Institut que lucha en favor de los derechos LGBT en China. 

 

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